Międzynarodowy Dzień Pielęgniarki i Dzień Położnej

Dzień Położnej obchodzony jest w Polsce 8 maja. To rocznica urodzin Stanisławy Leszczyńskiej, położnej, która wpisała się w historię tego zawodu. Urodziła się w roku 1896. W czasie II wojny światowej jej rodzina pomagała Żydom, za co ona sama oraz jej córka trafiły do obozu koncentracyjnego Auschwitz – Birkenau. Tam, przez dokładnie dwa lata, dzień i noc, pomimo sprzeciwów niemieckich lekarzy obozowych i pomimo okrutnych warunków, pomagała więźniarkom przy porodach. Jak sama pisała potem w „Raporcie położnej z Oświęcimia”, przyjęła w tym czasie ponad 3000 porodów. Kochała dzieci i starała się zrobić wszystko, by w tak trudnych okolicznościach, mogły one przyjść na świat: „Pewnego razu Lagerarzt kazał mi złożyć sprawozdanie na temat zakażeń połogowych i śmiertelności wśród matek i noworodków. Odpowiedziałam wtedy, że nie miałam ani jednego przypadku śmiertelnego u matek i nowo narodzonych dzieci. Lagerarzt spojrzał na mnie z niedowierzaniem. Powiedział, że nawet najdoskonalej prowadzone kliniki uniwersytetów niemieckich nie mogą się poszczycić takim powodzeniem”. Stanisława Leszczyńska potrafiła także sprzeciwić się doktorowi Mengele i powiedzieć mu „Nie wolno zabijać dzieci!”. Przeżyła obóz i pomagała więźniarkom aż do momentu jego wyzwolenia. Zmarła w roku 1974. Obecnie trwa jej proces beatyfikacyjny. 

Natomiast Międzynarodowy Dzień Pielęgniarki przypada 12 maja w rocznicę urodzin Florence Nightingale (zwanej w wiktoriańskiej Anglii „Damą z Lampą”) i jest dniem poświęconym wszystkim tym, których powołaniem jest wspieranie drugiego człowieka w czasie choroby, cierpienia i bólu. Florence Nightingale urodziła się 12 maja 1820 r. w bogatej arystokratycznej rodzinie. Jako młoda dziewczyna poczuła w sobie potrzebę pomocy cierpiącym i chęć nauki zawodu pielęgniarki.  W trakcie swej misji wypracowała podstawy, na których opiera się współczesny wizerunek pielęgniarki. Jej zasługą jest zdefiniowanie metod i sposobów pielęgnacji chorych i poszkodowanych. W 1860 założyła w Londynie przy Szpitalu św. Tomasza pierwszą szkołę pielęgniarstwa – The Nightingale Training School (obecnie: The Florence Nightingale School of Nursing and Midwifery). Florence Nightingale uznawana jest obecnie za twórczynię współczesnego pielęgniarstwa. W 1907 jako pierwszej kobiecie przyznano brytyjski Order Zasługi, a pięć lat po jej śmierci wzniesiono ku jej czci pomnik na placu Waterloo w Londynie. Florence Nightingale zmarła 13 sierpnia 1910 w Londynie. Dwa lata później, w 1912 Międzynarodowy Komitet Czerwonego Krzyża ustanowił Medal Florence Nightingale, będący prestiżowym odznaczeniem, przyznawanym zasłużonym pielęgniarkom z całego świata.